Airbus Leiden werkt mee aan Ariane 6-raket

Airbus Leiden werkt mee aan Ariane 6-raket

© ESA

Airbus Defence and Space Netherlands

Airbus Leiden gaat aluminium frames maken voor de ophanging van motoren in de nieuwe Ariane-raket, de Ariane 6. Speciaal voor dat doel bouwt Airbus een nieuwe productiehal van vijftig bij honderd meter, aan de Oude Rijn in Leiden. Ceo Arnaud de Jong: ‘De frames zijn zes meter lang. Dat is te groot voor vervoer over land. We bouwen daarom een nieuwe fabriek aan het water om de frames via de haven van Rotterdam te vervoeren naar Frankrijk.’

De montage vindt plaats in de Noord-Franse gemeente Les Mureaux.

Puur Europees project

Eind 2014 trokken de ministers van twintig Europese landen, aangesloten bij de European Space Agency (ESA), € 4,2 mrd. uit voor een nieuwe draagraket voor de lancering van satellieten. Op voorwaarde dat ook Nederlandse bedrijven actief betrokken zouden worden bij het project, stelde Nederland € 56 mln. beschikbaar.

De eerste lancering van de opvolger van de Ariane 5 is voorzien in 2020. Met deze stap blijft Europa in staat om zelfstandig satellieten in een baan om de aarde te brengen. Met de nieuwe raket verwacht ESA beter opgewassen te zijn tegen de groeiende concurrentie (Rusland, China, India en commerciële aanbieders uit de VS, zoals SpaceX van Elon Musk). Tegelijkertijd neemt ook de vraag naar lanceringen sterk toe. De Jong: ‘Het aantal satellieten stijgt, als gevolg van de groei van internet- en datacommunicatie.’

Twaalf raketten per jaar

Het contract dat het Leidse ruimtevaartbedrijf heeft binnengehaald, heeft betrekking op de levering van de metalen frames voor de eerste vlucht van de Ariane 6. Vanaf 2020 moeten er jaarlijks twaalf nieuwe Ariane-raketten op de markt komen. De Jong: ‘Dat zijn 24 ophangingen per jaar. Als de eerste lancering een succes is, zijn we goed gepositioneerd voor nieuwe orders. Daar is onze businesscase ook op gebouwd.’

ESA Ariane 5 liftoff

© ESA

Navigatiesysteem Galileo

Met de bouw en inrichting van de fabriek in Leiden is een bedrag gemoeid tussen de € 10 mln. en € 20 mln.; een investering geheel voor rekening van Airbus. Op termijn worden er 15 tot 20 nieuwe arbeidsplaatsen gecreëerd. Momenteel werken bij Airbus in Leiden, dat ook zonnepanelen voor het Europese navigatiesysteem Galileo maakt, circa 250 mensen.

Met de Ariane 5-raket zijn 74 geslaagde lanceringen gerealiseerd. Onderdelen voor de beoogde opvolger, de Ariane 6, worden in een nieuwe fabriek in Leiden gemaakt. Bij deze uitbreidingsplannen in Leiden heeft InnovationQuarter Airbus actief ondersteund. De komst van deze nieuwe assemblagehal creëert een extra economische impuls voor de regio.

Eerder waren Nederlandse bedrijven betrokken bij de levering van onderdelen voor de ophanging van motoren van de Ariane 1 tot en met de Ariane 5. De Jong verwacht daarom dat ook andere Nederlandse bedrijven (MKB) bij het Ariane 6-project betrokken zullen worden. Dat is ook het uitgangspunt van Nico van Putten, plaatsvervangend directeur van het Nederlands ruimtevaartagentschap NSO (Netherlands Space Office), en minister Kamp van Economische Zaken. ‘Iedere euro die we in de Europese ruimtevaart investeren, vloeit terug via directe opdrachten voor Nederlandse bedrijven en kennisinstellingen’, aldus Kamp eerder.

Robots

In de nieuwe en sterk gerobotiseerde productiehal in Leiden zullen door Airbus ook allerlei nieuwe productietechnologieën worden gebruikt. Dat moet ook forse besparingen opleveren. De Jong: ‘De Ariane 5-raket was uiterst succesvol, maar te duur. Om internationaal te kunnen blijven concurreren, moet de productie goedkoper.’

 

Bron / fd